Gjør terapi hunder som sine jobber

Med en voksende liste over steder hvor du kan gå inn i en terapihund, er det enkelt å se ekte eksempler på det gode arbeidet de er kjent for. De besøker sykehus, sykehjem, skoler og til og med flyplasser for å bringe sin spesielle ras av følelsesmessig støtte til to-leggers i alle aldre. Vitenskapen har allerede bevist terapihunder gjør virkelige forskjeller når det gjelder følelsesmessig velvære. Vi vet at folk er glade, men hva med hundene?

De fleste vet hvordan det føles å ha en jobb de ikke liker. Ikke nyter den eneste tingen du bruker mesteparten av tiden på, kan spille en seriøs følelsesmessig bompenge, og det er like sant for hunder som det er mennesker. Den gode nyheten er at en studie publisert i Applied Animal Behavior har funnet terapihunder er en del av den heldige befolkningen av fagfolk som faktisk liker det de gjør.

Bilde via Flickr / Formann for Felles stabschef

Studien fulgte 26 terapi hunder da de jobbet på fem forskjellige steder. Forskere møttes med over 100 humane pasienter mens man observerte hundene på jobben, og studien er den største av sitt slag. De kunne ikke intervjue hundene og spørre hva de tenkte på sin arbeidslinje, så de trengte en annen strategi for å avgjøre hva hundene tenkte. De gjorde dette ved å måle kortisolnivåene i hundens spytt. Cortisol er et spesifikt hormon relatert til stress. Jo høyere kortisolnivået er, jo mer stress hunden føler.

Ikke alt stress er imidlertid dårlig. Det er også positivt stress som kommer av spenning eller forventning. For å være sikker på at forskerne ikke forvirret godt stress med dårlig stress, planla de også å analysere hundens kroppsspråk. De karakteriserte atferd til "vennlige handlinger", som frivillig å initiere kontakt med en person, "moderate stressindikatorer," som lip-licking og "high stress indicators", som whining.

Bilde via Flickr / University of the Fraser Valley

For å starte, målte laget cortisol mens hundene slapp av hjemme. De brukte dette som utgangspunkt. Når hundene gikk på jobb og utførte sine mange behandlingshunder, oppdaget forskerne flere spyttprøver og videoopptatt sesjonene. Når resultatene kom inn, fant forskerne at det ikke var noen forskjell mellom kortisolnivåene når hundene var hjemme, mens de var på jobben. Dette antyder at de følte de samme nivåene av stress og komfort mens du slapper av som de gjorde på jobb. Hvis bare vi var alle så heldige.

Hundens kroppsspråk foreslo også at de lette fagfolkene hadde det bra på jobben. De fant imidlertid at de fleste hundene syntes å være lykkeligere å gjøre bestemte aktiviteter med sine pasienter enn når de gjorde andre. De elsket å interagere gjennom å spille og motta hengivenhet, men de syntes å bare tolerere å bli preparert og sittende tålmodig mens portretterne ble trukket.

Bilde via Flickr / Arctic Warrior

Nasjonalt direktør for forskning og terapi hos American Humane, og studiens leder, Amy McCullough, fortalte National Geographic,

"Det må være en gjensidig fordelaktig samhandling når de besøker klienten, så det er viktig at hunden virkelig elsker jobben sin."

Det er utallige hunder der ute som er vennlige og villige til å låne en hjelpepote til en person i nød, men det betyr ikke at de er opptatt av å være en sertifisert terapihund. De beste pasient / fire-legged-terapeutinteraksjonene er de som begge sider av ligningen får noe. Hunden trenger å virkelig nyte det de gjør for å gi den beste fordelen for personen de hjelper.

h / t: National Geographic Utvalgt bilde via Flickr / Formann for Felles stabschef

Ønsker du en sunnere og lykkeligere hund? Bli med på vår e-postliste, og vi donerer 1 måltid til en lyst hund i nød!

Tags: vitenskapelig studie, terapi hunder, arbeidshund