Studier avslører kjæledyr hjelper barn med autisme

Som en del av deres pågående forskningsstudier og -programmer med fokus på det menneskelige dyrebåndet, Forskningsenteret for menneskelig dyreinteraksjon (ReCHAI) ved Universitetet i Missouri College of Veterinary Medicine, gjennomførte en undersøkelse for å finne ut hvordan kjæledyr hjelper barn med autisme å klare seg sosiale situasjoner.

Grethcn K. Carlisle, PhD, Med, RN, en postdoktorand ved Recha, undersøkte 70 familier som har barn mellom 8 og 18 år, med IQ høyere enn 70 og muntlig evne. Alle barna var pasienter på MU Thompson-senteret for autisme og nevrodevelopmental lidelser.

Resultatene

"Da jeg sammenlignet de sosiale ferdighetene til barn med autisme som bodde hos hunder til de som ikke gjorde det, syntes barna med hunder å ha større sosiale ferdigheter," sa Carlisle i et intervju med MU News.

De fleste autistiske barn er sjenert, og usikre på å interagere med andre i en sosial situasjon. Undersøkelsen fant imidlertid at hvis barnet hadde en hund, og det gjorde den fremmede, kunne det fungere som en isbryter for å få barna til å interagere.

"Når barn med funksjonshemminger tar sine tjenestehunder ut i offentligheten, stopper andre barn og engasjerer seg," sa Carlisle. "Barn med autisme snakker ikke alltid lett sammen med andre, men hvis det er et kjæledyr i hjemmet som barnet er bundet til og en besøkende begynner å spørre om kjæledyret, kan barnet være mer sannsynlig å svare," forklarer Carlisle i intervju.

Video på grunn av MU News

Ikke bare hunder

Undersøkelsen fant at et kjæledyr kunne hjelpe et autistisk barn være mer sosialt. I familier som tok undersøkelsen hadde 70 prosent hunder, 50 prosent hadde katter, og andre hadde fisk, husdyr, gnagere, kaniner, reptiler, fugler og til og med en edderkopp.

Det ser ut til at ethvert dyr kan hjelpe et barn (eller voksen) mangler i sosiale ferdigheter.

"Vi vet at for voksne og vanligvis utvikler barn, fungerer hunder som et sosialt smøremiddel, noe som betyr at de synes å bidra til å initiere og oppmuntre samtale," fortalte Carlisle oss. "Dette kan også være tilfelle for barn med autisme. I den nåværende studien vet vi at barn med autisme som bodde hos kjæledyr, inkludert hunder, hadde større sosiale ferdigheter forbundet med påstand. Samlet sett beskrev nesten alle barna seg som bundet til hundene sine. "

Fortsatt forskning

ReCHAI planlegger å fortsette sine studier på barn med autisme og kjæledyr. Alle som har eid et dyr, utvilsomt forstår deres helbredende krefter og deres evne til å gjøre så mye mer for oss enn vi noen gang kunne gjøre for dem. Folk som Gretchen Carlisle hjelper oss med å finne enda flere måter dyr kan gjøre våre liv bedre bare å være.

om forfatteren

Basert i Wilsonville, Ore., Dyreliv Kristina N. Lotz er en Certified Professional Dog Trainer - Kunnskapsbasert (CPDT-KA). Hun er grunnleggeren av et Fairytail House. I sin fritid trener og konkurrerer hun i herding, smidighet, lydighet, rally og konformasjon med sine Shetland Sheepdogs. Hun giftet seg med en veterinærtekniker, som bidrar til å holde pelsjenta glade og sunne, og gir en rask ressurs for artikler.

Ønsker du en sunnere og lykkeligere hund? Bli med på vår e-postliste, og vi donerer 1 måltid til en lyst hund i nød!