Hva er hunder som tenker når de stirrer inn i våre øyne?

Du kan huske det klassiske TV-showetLassie med en trofast Collie som uunngåelig reddet dagen i hver episode. Lassie ville gnage, danse og stirre dolk på hennes mennesker til de fulgte henne til stedet for ukens ulykke.

Har du noen gang lurt på om det er mer bak din egen hunds stirre enn bare kjærlighet og tilbedelse? Kan det være at de prøver å fortelle oss noe med deres intense blikk?

I 2015 ble en studie publisert i tidsskriftet, Vitenskap glede hundeiere da det viste seg at oksytocin, et hormon forbundet med pleie og vedlegg, øker i både hundens hjerner og vår egen når vi ser på hverandre.

Hundene som var involvert i forsøket, registrerte høyere nivåer av oksytocin etter 30 minutters økter å bli smurt, snakket med og stirret på av sine eiere. Håndhevede ulv ble også testet, men i motsetning til hundene unngikk de øyekontakt og opplevde ingen signifikante hormonelle endringer.

Forskere ser dette som bevis på at hunder ble tømt delvis, ved å tilpasse seg den tydelige ikke-hundeoppførelsen av langvarig øyekontakt med mennesker - noe som er sett på som en potensiell trussel i ville hjørnetenner.

Oksytocin blir ofte referert til som "kjærlighetshormonet" fordi det er kjent å spike under de ømme øyeblikkene i livet - som en mor stirrer adoringly på sitt spedbarn eller et par stirrer etterlengtende i hverandres øyne.

Evan L. MacLean, meddirektør for Duke Canine Cognition Center, mener at våre smarte hunder kan ha "kapret" denne følsomme veien for å styrke menneske-dyret båndet og sikre overlevelse i vår omsorg.

Eller kanskje de bare elsker oss!

"Vi vet ikke hva hundens blikk betyr," sa MacLean New York Times. "Når du ser på en menneskelig baby, føles det bra. Kanskje hunder stirrer på deg fordi det føles bra. Kanskje hundene krammer deg med øynene sine? "

En annen studie utført av forskere fra det ungarske vitenskapsakademiet og Helsingfors universitet i Finland fant at ikke bare hundene reagerer positivt på øyekontakt, deres oxtocinnivåer stiger også når vi smiler på dem.

Å ha tennene dine i et smil er en ekstremt aggressiv gest for mange ville dyr, men våre hunder har utviklet seg sammen med oss ​​lenge nok til å gjenkjenne det som en menneskelig glede. Faktisk kjenner de våre smiler og rynker så godt de forsøker å reagere på negative ansiktsuttrykk ved hjelp av sine egne plasseringsbevis.

Det faktum at våre hunder har lært å tolke og speile uttrykkene våre, gjør at dekoder årsakene til at hun stirrer litt vanskeligere. Prøver de bare å glede oss med blikket deres, eller har de virkelig noe å si?

Ifølge Laurie Santos, regissøren av Yale University Center for Canine Cognition, kan hundens stirre være mer komplisert enn ren kjærlighet og hengivenhet. Akkurat som en titt fra en venn eller kjære kan ha flere subtile betydninger, så kan en fra din valp.

«Hunder kan se på oss fordi de vil ha ute for baderomspause, eller fordi vi har gjort noe romanen,» sier Santos. "Kontekst betyr også for hunder."

En av mine egne tre hunder er ekstremt reaktiv mot mine ansiktsuttrykk og vokaliseringer. Hvis jeg så mye som scowl på min dataskjerm, vil han stirre forsiktig på meg og lyse til jeg gjør øyekontakt og forsikre ham om at alt er greit. Gassing på en scene på tv gir en enda sterkere reaksjon.

Hans stirringer kan bety "La oss spille", "Jeg er sulten," "Jeg føler meg usikker," eller selvfølgelig, "Jeg elsker deg." Som Dr. Santos sa, må jeg lese sammenhenget med blikket hans å finne ut hva han ber om. Går det nær middagstid? Haler hans hale lekfullt når jeg møter blikket hans? Eller trenger jeg bare å sette min bærbare datamaskin ned og vise ham litt oppmerksomhet?

Mens jeg aldri har hatt en hund, bruker hun stirret til å varsle meg om et barn fanget i en brønn som Lassie så ofte, er det klart at de bruker blikket deres for å formidle en rekke ønsker, behov og følelser. Med videre forskning kan vi en dag låse opp koden til sitt komplekse ikke-verbale språk.

H / T til PetMD

Utvalgt bilde via Flickr / William Franklin

Ønsker du en sunnere og lykkeligere hund? Bli med på vår e-postliste, og vi donerer 1 måltid til en lyst hund i nød!

Tags: følelser, øyekontakt, menneske-dyr bond, forskning, stirre